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Name

  • Deutscher Name: Großschnabel-Seeschwalbe
  • Wissenschaftliche Bezeichnung: Phaethusa simplex

Etymologie

In der griechischen Mythologie ist Phaethusa die Tochter des Sonnengottes Helios und der Neaera. Das Art-Epitheton simplex ist Lateinisch; das Adjektiv bedeutet „einfach“, „unauffällig“, „natürlich“.

Verbreitung und Lebensraum

Die Großschnabel-Seeschwalbe ist überall in Südamerika weit verbreitet; einzelne Exemplare wurden auch in Panama, auf Kuba und in den USA gesichtet. Sie erreicht eine Körperlänge von 38 Zentimetern und ein Gewicht von bis zu 245 Gramm. Ihr besonderes Kennzeichen ist ihr lauter Ruf. In der Paarungszeit versammeln sich Großschnabel-Seeschwalben an den Stränden auf Sandbänken, bei Flüssen und Lagunen.

In Venezuela ist sie in den Grassteppen im Westen des Landes verbreitet und gehört hier zu den Vogelarten, die zur Lagunenlandschaft dazugehören. Ihr Lebensraum sind Lagunen und Flussmündungen – hier lebt sie mit dem Schwarzmantel-Scherenschnabel (Rinchops niger) zusammen, der ein weiterer charakteristischer Vogel dieser Ökosysteme ist.

Die Großschnabel-Seeschwalbe ernährt sich hauptsächlich von Fischen; zum Fischfang taucht sie stürzend aus etwa sechs bis elf Meter Höhe. Dazu verspeist sie auch verschiedene Insekten, die sie im Flug fängt.

Die Großschnabel-Seeschwalbe lebt als Einzelgänger oder in Paaren. In der Trockenzeit, wenn in den Lagunen Fische im Überfluss vorhanden sind, kann man größere Gruppen dabei beobachten, wie sie sich gegenseitig ihre Beute stehlen und dabei ihre außerordentlichen Flugkünste zur Schau stellen.

Das Gelege besteht aus zwei bis drei Eiern, die sie in kleine Sandhöhlen legt. Der Bestand der Großschnabel-Seeschwalbe ist stabil. Genau wie für die meisten anderen Wasservögel auch stellt das Problem der Ölpest eine große Bedrohung für sie dar. Auch für andere in Küstengebieten beheimatete Vogelpopulationen ist dies ein Problem.

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